Viene inaugurata la Tour Eiffel

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31 marzo 1889 tour eiffel

Il 31 marzo 1889 veniva inaugurata a Parigi la tour Eiffel, il monumento diventato il simbolo della capitale francese

La torre Eiffel è stata costruita in meno di due anni, dal 1887 al 1889 in occasione dell’Esposizione Universale del 1889. Prende il nome dal suo progettista, l’ingegnere Gustave Eiffel, che costruì anche la struttura interna della Statua della libertà; pesa circa 8.000 tonnellate, ma le sue fondamenta discendono di appena 15 m al di sotto del livello del terreno. Per 40 anni è stata la struttura più alta del mondo, fino al 1930, anno in cui fu completato il Chrysler Building di New York. Trecento metalmeccanici assemblarono 18.038 pezzi di ferro forgiato, utilizzando 2 milioni e mezzo di bulloni. Dato che all’epoca in cui venne costruito le condizioni di sicurezza erano ancora abbastanza scarse, è sorprendente osservare che solo un operaio abbia perso la vita durante i lavori del cantiere. Per il suo mantenimento servono anche 50 tonnellate di vernice ogni 7 anni. A seconda della temperatura ambientale l’altezza della Torre Eiffel può variare di diversi centimetri a causa della dilatazione del metallo. Si può salire fino in cima o percorrendo i 1665 scalini oppure prendendo due ascensori trasparenti. La struttura è divisa in tre livelli aperti al pubblico, raggiungibili sia con l’ascensore sia con le scale. Quando fu costruita, non piacque molto al pubblico, poiché era considerata una struttura poco valida esteticamente, ancora alcuni parigini la chiamano “l’asparago di ferro”. Infatti nel 1909 la Torre Eiffel rischiò di essere demolita perché contestata dall’élite artistica e letteraria della città, ma fu mantenuta rivelandosi una piattaforma ideale per le antenne di trasmissione necessarie alla nuova scienza della radiotelegrafia. Al 3º livello Gustave Eiffel aveva creato un appartamento in cui riceveva gli ospiti più illustri; oggi ci sono le statue di Eiffel insieme a Thomas Edison e alla figlia Claire durante l’incontro avvenuto durante la Fiera Mondiale del 1889 in cui Edison portò un esemplare di Fonografo.

È visitata mediamente ogni anno da circa cinque milioni e mezzo di turisti. Nel 2006 è stata al nono posto tra i siti più visitati della Francia, ed è il monumento a pagamento più frequentato del mondo con 6.893.000 visitatori nel 2007. Dalla sua apertura, nel 1889, è stata visitata da circa 250 milioni di persone. E’ generalmente considerata uno degli esempi di arte in architettura più straordinari.

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