Pechino 2008: Valentina Vezzali è medaglia d’oro per la terza volta consecutiva conquistando il gradino più alto del podio olimpico nel fioretto individuale ed entra nella leggenda di questo sport.

Nei Giochi della XXIX Olimpiade, dopo la vittoria in semifinale contro la connazionale Margherita Granbassi con il punteggio di 15 a 3, ottiene l’oro battendo 6-5 nella finale di fioretto individuale la coreana (mancina) Nam Hyun-Hee che ad una manciata di secondi dalla fine era in vantaggio per 5 a 4. Ma la classe della “poliziotta con il fioretto” è cristallina e la porta subito al pareggio. A quattro secondi dalla fine il capolavoro di Valentina: scaricata il suo affondo e trovata la stoccata vincente con quel punto che la porta sul 6 a 5.

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Supera così Giovanna Trillini nella classifica degli atleti italiani che hanno vinto più medaglie d’oro ai Giochi Olimpici. Diviene anche l’unica atleta ad aver vinto tre medaglie d’oro consecutive nella stessa disciplina alle Olimpiadi. Vince il bronzo a squadre, sempre nel fioretto, insieme con il “dream team” composto da Margherita Granbassi, Giovanna Trillini e Ilaria Salvatori.

Nata a Jesi da famiglia reggiana, Maria Valentina Vezzali inizia a praticare la scherma nel 1980, presso il Club Scherma Jesi. A 15 anni inizia a mietere i primi successi nel Campionato Mondiale Cadette (vincerà tre titoli iridati consecutivi). Dal 1999 è in forza al gruppo sportivo Fiamme Oro della Polizia di Stato ed è la prima schermitrice al mondo ad essersi aggiudicata tre medaglie d’oro olimpiche individuali in tre consecutive edizioni, più altri tre ori olimpici nelle gare a squadre. Ha vinto un argento e 2 bronzi alle olimpiadi, è stata vincitrice di sei titoli mondiali e di cinque titoli europei individuali. In carriera ha vinto 11 volte la Coppa del mondo e 14 volte il titolo nazionale assoluto individuale, a cui si aggiungono i 12 conquistati a squadre. Di lei si può certo dire che è l’azzurra più medagliata di tutti i tempi ed è, secondo molti degli addetti ai lavori, la più grande schermitrice di tutti i tempi.

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La vittoria di Pechino 2008, però, rappresenta una conquista particolarmente importante anche da un punto di vista pubblico: infatti, con una telefonata in diretta durante le fasi della cerimonia di premiazione, il presidente della Repubblica Giorgio Napolitano si e’ complimentato con Valentina Vezzali a nome di tutti gli italiani per il terzo oro consecutivo conquistato.

La stessa Valentina dice della sua vittoria “E’ difficile vincere una volta ma avere addosso la responsabilità di doversi riconfermare, era tutto così vicino ma tutto così lontano. Io faccio scherma per passione, amo tantissimo questo sport e mi ha regalato tantissimo, e se oggi sono qui è grazie a tutti i sacrifici che ho fatto, alla mia famiglia, tutto lo staff tecnico…non voglio dimenticarmi nessuno: questa è una vittoria di squadra, sul podio ci sono io ma ci sono tutte persone”.

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